Aire culturelle occidentale

Introduction à l’étude de l’aire culturelle occidentale

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L’aire culturelle occidentale, ou l’Occident, est une conception géopolitique dont la définition a varié au cours de l’histoire et dont l’acceptation peut également varier en fonction du locuteur et du contexte.

Localisation de l’aire culturelle occidentale

Aire culturelle occidentale: carte illustrant ses limites
Aire culturelle occidentale

À l’époque de l’Antiquité, l’Occident correspondait à l’Empire romain d’occident (par opposition à l’Empire romain d’Orient). Dès la renaissance, l’Occident inclut toute l’Europe puis, après la colonisation, l’Amérique du Nord.

Plus tard, lors de la guerre froide, on excluait généralement de l’Occident les pays à l’est du « rideau de fer » (le bloc communiste), avant de les réintégrer lors de la chute de l’Union soviétique.

Aujourd’hui, on simplifiera en disant que le monde occidental comprend les pays industrialisés de l’Amérique du Nord, de l’Europe et de l’Océanie.

Extension de l’aire culturelleSon extension s’explique par l’émigration des populations d’Europe durant la période coloniale.
Au 20esiècle, la puissance de l’économie américaine et le développement des moyens de communication de masse.

Caractéristiques naturelles de l’aire culturelle occidentale

Facteurs naturels

 Amérique du NordEuropeOcéanie
Caractéristiques physiographiquesVastes plaines agricoles, chaines de montagnes, bouclierPlaines littorales et fluviales, chaines de hautes montagnes, côtes découpées, vastes péninsules, bouclierArchipels, iles volcaniques et coralliennes, chaines de hautes montagnes, bouclier
Ressources naturelles des boucliers et des massifsMinéraux métalliques (cuivre et or), minéraux non métalliques (diamant)Minéraux métalliques (fer et zinc)Minéraux métalliques (uranium et argent), minéraux non métalliques (diamant)
Ressources naturelles des plateaux continentauxPétrole et gazPétrole et gazPétrole et gaz
ClimatsContinental, maritime, subtropical, de montagneContinental, maritime, méditerranéenDésertique, tropical humide

 

Influence des facteurs naturels sur l’organisation du territoire

L’aménagement des fleuves permet le transport de marchandises pour un cout moindre que le transport terrestre.
Les fleuves favorisent le développement de zones d’urbanisation et d’industrialisation.
Exemples : Développement de Toronto après l’ouverture de la voie maritime du St-Laurent.
Influence des plaines intérieures sur le développement de l’Amérique du NordElles permettent la pratique de cultures céréalières extensives.
Exemples : blé, canola.
Influence du littoral découpé sur le développement économique de l’EuropeIl crée des conditions favorables à l’établissement de nombreux ports.
Exemples : Rotterdam (Pays-Bas) (4erang au monde), Anvers (Belgique).
Influence de hautes chaines de montagnes sur l’économieLeur aménagement favorise le développement de l’industrie touristique.
Exemples : 10 Jeux olympiques d’hiver ont eu lieu dans les Alpes.
Influence des climats continental et méditerranéen sur l’organisation du territoireCes climats favorisent l’agriculture.
Exemples : Olives, vignes.
Influence du climat désertique sur l’organisation du territoire en OcéanieIl explique la concentration de la population sur le littoral.
Exemples : Près de 90 % de la population de l’Australie se concentrant sur environ 3 % du territoire.
Influence du Gulf Stream sur l’organisation du territoire en EuropeL’agriculture est possible à des latitudes élevées.
Exemples : le Grand Nord canadien est à la même latitude que l’Europe.

Caractéristiques sociales de l’aire culturelle occidentale

Culture

ValeursSuprématie du droit et de la liberté des personnes (principes issus de la Révolution française).
Égalité de la personne.
Démocratie : Pluralisme politique.
American Way of LifeMode de vie axé essentiellement sur la consommation de masse (matérialisme).
Chacun pour soi (individualisme).
Diffusion de la cultureMédias de masse (télévision : CNN).
Cinéma : Hollywood (en 2001, 80 % des parts de marché).
Internet : Domination de l’anglais (Google, Facebook, Netflix).
Autres éléments de la culture américaineStyle de musique créée aux États-Unis: blues, jazz, ragtime, rock, salsa, rap.
Alimentation : Chewing-gum, Fast-food, Coca-Cola, Hamburger, Pop-corn.
Technologie: IBM, Microsoft, Apple, Google, Amazon, etc.
Spiritualité : la religion est présente dans l’espace public (Bible dans les chambres d’hôtel, le président invoque fréquemment Dieu dans ses discours).
Manifestations liées à la présence autochtoneÉtats-Unis : plusieurs États (Ohio, Michigan, Idaho, Massachusetts, etc.) et plusieurs villes (Seattle, Des Moines) portent un nom d’origine indienne.
Océanie : 10% de l’Australie est réservé aux peuples aborigènes.

Langues

Diversité linguistique en EuropePresque tous les pays européens ont leur propre langue (état nation).
Trois grandes familles linguistiques à l’origine de presque toutes les langues: germanique, romane et slave.
Il y a plus d’une langue officielle dans certains pays : Belgique, Suisse, Irlande, etc.
Amérique du Nord et en OcéanieOmniprésence de l’anglais.
Il s’agit d’un héritage colonial (Québec, Nouvelle-Calédonie, Wallis-et-Futuna, Polynésie française).

Religion

ChristianismeReligion pratiquée par la majorité des populations de l’aire culturelle occidentale.
On retrouve en Europe les trois grandes confessions : catholiques (ouest), protestants (nord) et orthodoxes (est).
D’autres minorités religieuses qui se développent principalement du fait de l’immigration : islam, bouddhisme, hindouisme, etc.
Laïcisation des étatsPerte du pouvoir d’influence des Églises.

Population de l’aire culturelle occidentale

Caractéristiques démographiques

Part de la population mondialeEn 2010, moins du cinquième de la population mondiale
Principales caractéristiquesvieillissement de la population.
taux de natalité sous le seuil de renouvèlement des générations.
espérance de vie élevée.
Faible taux de natalitéutilisation de moyens contraceptifs.
augmentation de l’âge moyen des femmes à la naissance de leur premier enfant.
participation des femmes au marché du travail.
Moyen mis en œuvre pour favoriser le renouvèlement des générationsadoption de politiques natalistes.
Exemples : Congé de maternité payé, allocations familiales, etc. adoption de politiques d’immigration.

Répartition de la population

Répartition de la populationLa majorité de la population se trouve aux États-Unis et en Europe de l’Ouest .
De fortes densités de population se situent sur les littoraux Atlantique et Pacifique, et dans les vallées fluviales en Europe .
Les plus grandes agglomérationsNew York (3e), Los Angeles (8e), Moscou (14e).
UrbanisationPlus des trois quarts des habitants de l’aire culturelle vivent en ville.

Mouvement migratoire

ImmigrationLa majorité des immigrants proviennent de pays en développement.
Ils choisissent de s’établir dans les grandes villes.
La proportion des immigrants par rapport à la population totale est élevée (18 % des Canadiens sont nés à l’étranger).
Principal objectifCombler des besoins en main d’œuvre.
Choix du pays d’accueilLien colonial.
Proximité géographique.
Possibilité d’emploi.
Présence d’une diaspora.
Caractéristiques culturelles, telles que la langue.

Économie de l’aire culturelle occidentale

Caractéristiques socioéconomiques

Libéralisme économiqueDéfinition : les libertés économiques sont nécessaires et l’intervention de l’État doit y être aussi limitée que possible.
Exemples : libre-échange, liberté d’entreprendre, libre choix de consommation, de travail, etc.
IDH élevéespérance de vie, taux de scolarisation et produit intérieur brut élevés.
Secteurs d’activités économiquesLe principal secteur est celui des services (71 % du PIB au Canada).
Caractéristiques de l’agricultureMécanisation importante.
Productivité élevée.

Regroupements économiques

Principaux regroupementsALENA, Union européenne, Coopération économique pour l’Asie-Pacifique (APEC).
Réduction des tarifs douaniersIl s’agit du principal moyen utilisé pour favoriser le commerce entre les États membres.
Rappel: libre-échange donc fin du protectionnisme

Les minorités au sein de l’aire culturelle occidentale

L’Acadie

L’Acadie est une région nord-américaine comptant environ 500 000 habitants, majoritairement des Acadiens, dont la principale langue est le français.

L’Acadie comprend le nord et l’est du Nouveau-Brunswick ainsi que des localités plus isolées à l’Île-du-Prince-Édouard, en Nouvelle-Écosse et à Terre-Neuve-et-Labrador.

Au sens large, l’Acadie fait aussi référence aux communautés de la diaspora acadienne, notamment au Québec et aux États-Unis.

Par son territoire, sa langue, sa culture, ses institutions et ses symboles, l’Acadie serait une nation sans reconnaissance explicite.

AcadiensLes Acadiens sont les descendants des premiers colons français qui se sont installés dans ces régions de la Nouvelle-France.
Grand DérangementDésigne l’expropriation massive et la déportation des Acadiens lors de la prise de possession par les Britanniques d’une partie des anciennes colonies françaises en Amérique.
La déportation des Acadiens constitue une opération de nettoyage ethnique de grande envergure puisqu’elle a transformé la composition de la population de cette région.
Diaspora acadienneAu Québec et aux États-Unis .
ReconnaissanceLe Nouveau-Brunswick est la seule province officiellement bilingue du Canada.
Les Acadiens
Les Acadiens. Source: Wikipédia

Le Québec

Le Québec est une terre d’accueil pour les immigrants venus de partout.

Canadiens françaisLa majorité de la population du Québec est des descendants des premiers colons français installés ici au 17esiècle.
Immigration catholique au 19esiècleDéjà au 19eet 20esiècle, des travailleurs étrangers participent à l’industrialisation. Les immigrants qui s’installent au Québec proviennent principalement des pays européens catholiques (par exemple : Irlande, Italie).
Immigration récenteAprès la Seconde Guerre mondiale : le Québec accueille plusieurs immigrants européens qui fuient leur pays dévasté.
Vers 1960 : les guerres d’indépendances en Afrique et en Asie.
En 2010 : Algérie, Maroc, France, Chine, Colombie, Haïti.
Minorités visiblesEnviron 9 % de la population est une minorité visible au Québec: Noirs, Arabes, Latino-Américain, Chinois.
Charte de la langue françaiseAffichage commercial en français.
Éducation en français : avant les immigrants étaient presque tous scolarisés en anglais.
La langue de travail dans les entreprises de 50 employés et plus est le français.
LanguesEnviron 80 % de la population est francophone, 8 % anglophone et 12 % allophone.

Les pays catalans

Le catalan est une langue parlée par environ 10 000 000 de personnes dans d’anciens territoires de la couronne d’Aragon : en Catalogne, dans la Communauté valencienne, aux îles Baléares, dans une petite partie de l’Aragon, en Andorre, dans la majeure partie des Pyrénées-Orientales et en Sardaigne.

Pays catalans
Pays catalans (Source Wikipédia)

Depuis la Transition démocratique espagnole et la mise en place de l’État des autonomies, le catalan est reconnu comme langue officielle avec le castillan dans les principaux territoires d’Espagne où il est parlé. Depuis 1993, il est la seule langue officielle de la Principauté d’Andorre.

LanguesOn y parle le catalan (langue maternelle de 60 % de la population) et l’espagnol (35 %). La majorité des Catalans sont bilingues.
InterdictionL’enseignement de la langue était interdit sous la dictature de Franco (1939-1975).
Loi pour protéger la langueÀ partir de 1979, la langue est protégée par des lois. Les entreprises sont tenues d’afficher toutes les informations (par exemple, les menus, les affiches), au moins en catalan. L’éducation publique de base est dispensée en catalan.
CultureDali, Picasso, Gaudi.

Le Pays basque

Le Pays basque ou Euskal Herria (le pays de la langue basque) est un territoire de tradition, culture, ethnie et histoire basque, s’étendant entre la France et l’Espagne , à cheval sur l’extrémité occidentale de la chaine des Pyrénées, et est baigné par le golfe de Gascogne.

Pays basque
Pays basque (Source: Wikipédia)
Identité basqueCulturel, linguistique et ethnique.
LangueEuskara :vieille de 4 000 ans, qui est parlée par plus de 1 063 700 personnes.
Lutte pour l’indépendanceLes Basques sont partagés entre les factions modérées qui veulent plus d’autonomie et les radicaux qui réclament parfois par la violence, l’indépendance.
Conflit basqueL’Espagne de Franco ne laissait pas de place à la culture basque ainsi qu’à la langue qui avait presque disparu.
Création de l’ÊTA (1959 à 2011) : une organisation armée qui lutte d’abord contre Franco, puis contre tous les gouvernements espagnols.
ÊTA était considéré comme un groupe terroriste qui a causé la mort de 829 personnes.
Des groupes « terroristes » ont été créés en Espagne pour lutter contre le terrorisme de l’ÊTA.
Aujourd’huiDepuis 1979, des institutions basques (parlement, gouvernement, système éducatif, radio-TV) sont mises en place.

Le Caucase

Le Caucase est une région d’Eurasie constituée de montagnes qui s’allongent sur 1 200 km, allant du détroit de Kertch (mer Noire) à la péninsule d’Apchéron (mer Caspienne).

La géographie européenne considère traditionnellement le Caucase comme marquant la séparation entre l’Europe (au nord) et l’Asie (au sud), mais la géographie géorgienne et arménienne le considère comme entièrement européen et place la limite de l’Europe sur l’Axe et la frontière turque.

Caucase
Caucase (Source Wikipédia)
Caucase du SudGéorgie, Arménie et Azerbaïdjan  (pays indépendants)
Caucase du NordSix provinces autonomes de la Russie (dont Ossétie du Nord et la Tchétchénie)
Culture diversifiéeUne soixantaine de langues.
Une dizaine de groupes ethniques.
Six religions principales.
Au carrefour entre l’Europe et l’Asie.
Région sous la domination étrangèreOttomane, soviétique puis russe.
IndépendancesLa Géorgie, l’Arménie et l’Azerbaïdjan retrouvent leur indépendance en 1990 (chute de l’URSS).
Les six provinces du Caucase du Nord demeurent sous le contrôle de la Russie. Elles ne sont pas indépendantes.
Guerres civilesDès la chute de l’URSS, un mouvement d’indépendance se forme en Tchétchénie, alors que la Russie refuse d’accepter toute sécession.
En 2008, une guerre a opposé la Géorgie et sa province séparatiste d’Ossétie du Sud.
La province a été soutenue militairement par des forces de l’armée russe.

La Tchétchénie

La République tchétchène est un État du Caucase de la Fédération de Russie. Les Russes dominent politiquement cette région depuis le 18esiècle.

Identité tchétchèneLa majorité des Tchétchènes sont musulmans. On y parle environ 60 langues.
Première guerre tchétchène (1994-1996)Dès la chute de l’URSS, un mouvement d’indépendance se forme en Tchétchénie, alors que la Russie refuse d’accepter toute sécession. Riche en pétrole et en gaz naturel, la région est un atout économique important pour la Russie.
La Russie tient à son intégrité territoriale : plusieurs autres provinces de Russie pourraient vouloir se séparer. L’armée russe réprime fortement le mouvement d’indépendance. Cependant, elle est incapable de remporter une victoire.
Les indépendantistes tchétchènes répliquent par des actions terroristes violentes. En 1996, des accords de paix accordent à la Tchétchénie une autonomie complète à l’intérieure de la Russie.
Deuxième guerre tchétchène (1999-2000)Des indépendantistes relancent la guerre et cette fois, l’armée russe remporte une victoire décisive. La République revient sous le contrôle russe. Des actions terroristes ont lieu jusqu’en 2006.

Références

IONITA, Christian.Atlas : Un monde d’hier et d’aujourd’hui,Montréal, Groupe Modulo, 2012, 241 pages.

Ministère de l’Éducation, du Loisir et du Sport.Précision des apprentissages, Géographie culturelle, Québec, MELS, 2012, 25 pages.

« Catalan » dansWikipédia. Site consulté le 27 mai 2012. Adresse URL : http://fr.wikipedia.org/wiki/Catalan

« Causase » dansWikipédia. Site consulté le 27 mai 2012. Adresse URL : http://fr.wikipedia.org/wiki/Caucase

« Déportation des Acadiens » dansWikipédia. Site consulté le 27 mai 2012. Adresse URL :   http://fr.wikipedia.org/wiki/Déportation_des_Acadiens

« Pays basque » dansWikipédia. Site consulté le 27 mai 2012. Adresse URL : http://fr.wikipedia.org/wiki/Pays_basque

« Québec » dansWikipédia. Site consulté le 27 mai 2012. Adresse URL : http://fr.wikipedia.org/wiki/Québec

« Statistique Canada » dans Statistique Canada . Site consulté le 19 avril 2012. Adresse URL :  http://www.statcan.gc.ca

« Tchétchénie » dansWikipédia. Site consulté le 27 mai 2012. Adresse URL : http://fr.wikipedia.org/wiki/Tchétchènie

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